Altijd een interessante rittenkoers, die Baloise Belgium Tour. Een rit door de Vlaamse Ardennen, eentje door Franstalig België, een tijdit en twee sprintkansen: dan weet je dat een allrounder hier zal zegevieren. Wie kroont zich tot de opvolger van Remco Evenepoel? WielerFlits blikt vooruit.

Historie

In de volksmond wordt deze Baloise Belgium Tour nog vaker dan de organisatie lief is de Ronde van België genoemd. De wedstrijd kent dan ook een rijke geschiedenis. Het waren de bazen van de Waalse krant La Dernière Heure die de rittenkoers in 1908 in het leven riepen. De Ronde van België was op dat moment direct een van de meest prestigieuze sportevenementen in België, bovendien kreeg het met tweevoudig Tourwinnaar Lucien Petit-Breton een mooie winnaar.

De decennia nadien zouden we uitsluitend Belgische winnaars krijgen. Denk maar aan Odile Defraeye, Jean Aerts, Stan Ockers, Eddy Merckx, Benoni Beheyt, Freddy Maertens, Eddy en Walter Planckaert en zelfs crosslegende Eric De Vlaeminck. In totaal mochten de Belgen 69 keer juichen in eigen land, op een totaal van negentig edities.

Een iconisch moment in 2010: Devolder eindwinnaar, Hermans de ritzege – foto: Cor Vos

Tijdens de wereldoorlogen stond de Ronde van België niet op de planning, en ook in de jaren 80 zien we enkele gaten. De rittenkoers veranderde in deze periode een aantal keer van organisator, en toen organisatoren Het Nieuwsblad en Herman Schueremans van de rockfestivals Torhout-Werchter in 1991 hun promotiedoelstellingen elders besloten te leggen, kwam er een langere periode geen Ronde van België meer op de wielerkalender.

Na een afwezigheid van twaalf jaar, kon de Ronde van België in 2002 weer doorgaan. Met dank aan Bob Verbeeck, de man die later Golazo zou oprichten en tot op heden nog altijd organisator is van de rittenkoers. Een mooie moment in deze eerste editie van de Ronde van België ‘new style’: Andrei Tchmil won de slotrit, en beëindigde meteen daarna zijn wielercarrière.

In 2013 werd de Ronde van België omgedoopt tot de Baloise Belgium Tour, met de komst van de verzekeraar Baloise Assurances als sponsor. Het is ook in die periode dat der Pantzerwagen Tony Martin zich driemaal op het palmares van de ronde zette. Het concept, met drie tamelijk vlakke ritten, een Ardennenrit en een tijdrit – waar de Duitser steevast het verschil maakte, was hem dan ook op het lijf geschreven.

Het beproefde recept van Martin: toeslaan in de chrono, overleven in de Ardennen – foto: Cor Vos

Laatste winnaars Baloise Belgium Tour
2021: flag-be Remco Evenepoel
2020: niet verreden door coronapandemie
2019: flag-be Remco Evenepoel
2018: flag-be Jens Keukeleire
2017: flag-be Jens Keukeleire
2016: flag-be Dries Devenyns
2015: flag-be Greg Van Avermaet
2014: flag-de Tony Martin
2013: flag-de Tony Martin
2012: flag-de Tony Martin


Vorige editie

Vorig jaar werd Remco Evenepoel, die toen zijn eerste koerskilometers na de Giro afwerkte, gezien als de grote favoriet voor de Baloise Belgium Tour. Dan weet je dat je je aan spektakel mag verwachten. In de gloednieuwe, maar lastige openingsrit naar Maarkedal liet de Schepdaalnaar er geen gras over groeien. In volle finale maakte hij op zijn dooie eentje de sprong naar de overgebleven vroege vluchters Gianni Marchand en Robbe Ghys. Die laatste won wel de sprint om de dagzege, maar Evenepoel had wel al een dikke halve minuut op de rest beet.

Na de tijdrit was het voor Evenepoel al gewonnen spel – foto: Cor Vos

Daar deed hij een dag later, in de tijdrit in Knokke-Heist, nog een schepje bovenop. De renners reden daar op de wegen van het latere WK tijdrijden in Vlaanderen, een omloop die Evenepoel blijkbaar goed lag. Ploegmaat Yves Lampaert hield hem nog in het vizier, maar de andere klassementsrenners moesten wederom allemaal meer dan twintig seconden toegeven. Eindwinnaar bekend na twee dagen koers?

Zeker als je weet dat de drie overige ritten een massasprint werden. Op de licht oplopende aankomst in Scherpenheuvel-Zichem klopte sprintbom Caleb Ewan zowaar lead out Michael Mørkøv, die zijn sprinter Mark Cavendish in het gedrum was kwijtgeraakt. En een dag later kon de Australiër zelfs de Ardennenrit in Hamoir overleven, waar niet héél hard werd door gekoerst. Een zestigtal renners sprintten voor de zege. Ditmaal was Ewan sneller dan Bryan Coquard.

En de slotrit? Die was dan weer een kolfje naar de hand van Mark Cavendish. De Brit was in de Belgium Tour maar last minute moeten invallen voor Sam Bennett, die met knieproblemen zat. Het zou voor Cavendish de laatste zege zijn voor de bewuste Tour, waar hij weer vier keer zou winnen. Ploegmaat Remco Evenepoel bleef in alle ritten uit de problemen en volgde zichzelf op.

In de sprints stond geen maat op Caleb Ewan – foto: Cor Vos

Top-5 Baloise Belgium Tour 2021
1. flag-be Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick-Step)
2. flag-be Yves Lampaert (Deceuninck-Quick-Step op 46s
3. flag-be Gianni Marchand (Tarteletto-Isorex) op 56s
4. flag-nz Finn Fisher-Black (Jumbo-Visma) op 1m04s
5. flag-nl Ide Schelling (BORA-hansgrohe) op 1m08s


Parcours

De negentigste Baloise Belgium Tour begint dit jaar in Merelbeke, net onder Gent. Van daaruit wordt koers gezet naar de Vlaamse Ardennen. Via het Waasland trekken we vervolgens naar de kust, voor de traditionele sprintrit naar Knokke-Heist. Via de tijdrit in Scherpenheuvel-Zichem, verhuizen we naar de Ardennen voor de koninginnenrit met start en aankomst in Durbuy. Op de slotdag, met aankomst in Beringen, zullen de meeste teams opnieuw op een sprint mikken.

By srtwa

Leave a Reply